La France, premier grand pays de l’UE à lancer des jabs de rappel à grande échelle

La France a commencé mercredi à administrer des rappels de vaccin COVID-19 aux personnes de plus de 65 ans et à celles souffrant de problèmes de santé sous-jacents alors que la variante delta se propage dans le pays.

La France est le premier grand pays de l’UE à introduire des injections de rappel à grande échelle, et plusieurs autres pays européens devraient emboîter le pas.

De nombreux pays ont encore du mal à administrer les premières doses de vaccins COVID-19 et l’Organisation mondiale de la santé a appelé à un moratoire sur les rappels et a également exhorté les gouvernements à faire don de vaccins aux pays dans le besoin.

Les Français peuvent se faire vacciner à condition qu’une période minimale de six mois se soit écoulée depuis qu’ils ont été complètement vaccinés avec le vaccin Pfizer ou Moderna. Ceux qui ont reçu le vaccin à dose unique Johnson & Johnson peuvent recevoir un rappel de Pfizer ou de Moderna au moins quatre semaines après avoir été vaccinés pour la première fois.

Dans les maisons de soins infirmiers, une campagne de rappel à l’échelle nationale commence le 12 septembre. Environ 18 millions de personnes sont estimées éligibles pour le rappel, selon le ministère de la Santé.

Lucien Slama, un chercheur à la retraite de 90 ans, a déclaré à l’Associated Press qu’il n’avait « absolument pas » peur de se faire vacciner mercredi dans une pharmacie à Paris.

« C’est ma troisième injection et je me souviens des deux autres qui ne m’ont causé aucun problème », a-t-il déclaré. « Quand vous voyez les hospitalisations et les dommages qu’elles provoquent (COVID-19), à court et à long terme, qu’est-ce qu’un jab tous les ans ou tous les six mois ? Qu’importe? »

Le gouvernement français a suivi les recommandations de l’autorité de santé du pays, la HAS, qui a déclaré le mois dernier que « des études récentes suggèrent une baisse de l’efficacité du vaccin, notamment avec la variante delta ». Les personnes âgées et celles ayant des problèmes de santé sous-jacents sont les plus touchées par la baisse au fil du temps, a indiqué la HAS.

Bernard Weill, 68 ans, patron de la maison de couture française Weill, a également reçu le rappel mercredi.

« Quand vous êtes en bonne santé et que les gens autour de vous sont en bonne santé, c’est ce qui compte et ces (les injections) ne sont que de très petits détails. Donc, rien à craindre et rien à craindre », a-t-il déclaré.

Le rappel était déjà disponible en France pour certaines personnes particulièrement vulnérables, comme les greffés et d’autres dont le système immunitaire est affaibli.

Le gouvernement français n’a jusqu’à présent pris aucune décision concernant l’extension potentielle de la campagne à l’ensemble de la population.

La France est confrontée à un nombre élevé d’infections confirmées depuis juillet, avec une légère baisse ces dernières semaines – de plus de 23 000 par jour vers la mi-août à 17 000 maintenant. Mais beaucoup craignent un renversement de tendance puisque les enfants retourneront à l’école jeudi après les vacances d’été.

Le porte-parole du gouvernement français, Gabriel Attal, a averti mercredi que « près de la moitié des lits de soins intensifs sont occupés par des patients COVID-19, ce qui reste important et préoccupant. Il est donc impératif que nous maintenions nos efforts… les semaines à venir ne sont pas sans risques. »

Près de 44 millions de personnes, soit 65,6% de la population française, sont totalement vaccinées.

La décision de la France de lancer sa campagne intervient alors que l’Agence européenne des médicaments a déclaré qu’elle examinait les données pour voir si des injections de rappel sont nécessaires.

En Allemagne, les autorités de Berlin, la capitale, ont commencé mercredi à proposer des injections de rappel aux résidents des maisons de soins. Plusieurs autres États allemands ont déjà commencé à proposer des boosters aux personnes vulnérables. Le comité consultatif indépendant du pays sur les vaccins prévoit de faire bientôt des recommandations sur les injections de rappel pour les personnes âgées et celles qui sont immunodéprimées, a rapporté mercredi l’agence de presse allemande dpa.

Israël a élargi cette semaine son programme de rappel de coronavirus pour inclure toute personne de plus de 12 ans – la dernière phase d’un programme de rappel qui a commencé en juillet avec des Israéliens de plus de 60 ans.

Les autorités sanitaires américaines ont annoncé le mois dernier leur intention de distribuer des injections de rappel à tous les Américains. La campagne devrait démarrer fin septembre.

Le chef de la branche européenne de l’OMS, le Dr Hans Kluge, a déclaré cette semaine qu’il était d’accord avec le plus grand expert américain en maladies infectieuses qu’une troisième dose de vaccins contre les coronavirus peut aider à protéger les personnes les plus vulnérables, et cela ne devrait pas être considéré comme un « luxe booster. »